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[分享]中国石膏板在美面临被诉

发表于2009-12-17    102人浏览    0人跟帖    筑龙币+50  搜索相似帖  复制链接  只看楼主

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      美国有线新闻网(CNN)这个星期起开始在亚洲市场播出一则30秒的商业广告,内容是宣传在全球化大背景下,“中国制造”产品其实也是世界上各个贸易体共同分工协作、盈利共享的事实。广告片由中国商务部会同4家中国行业协会共同委托制作,被认为是中国政府的首个品牌宣传活动。除了在亚洲播出外,接下来还计划在包括北美、欧洲等中国的主要贸易对象地区播出。这一广告引起了全球媒体的关注。对于商务部启动“中国制造”海外宣传一事,国务院发展研究中心产业经济研究部副部长石耀东博士认为是好事。石耀东说:“商务部这一行为,体现了我国政府的一种战略关切,展现了中国制造的软实力。”提到“中国制造”,不免让人联想到近年来频繁发生的中国制造事件,尤其是近期在美国闹得沸沸扬扬的“中国石膏板事件”。
   美国媒体的中国石膏板“有毒”论调令中国企业声誉受损
      事件始于2008年下半年。 美国媒体突然集中报道,不少美国居民因使用中国产石膏板,不仅屋内出现臭鸡蛋气味,金属用品遭到腐蚀,而且人体健康也受到损害,一些人出现流鼻血、头疼等症状。美国消费品安全委员会宣称,已接到2100多宗针对中国石膏板的质量投诉。一些美国房主甚至提起法律诉讼,要求中国企业给予赔偿。美国消费者产品安全委员会为此正在进行历史上最大的调查活动。
      2009年5月美国消费品安全委员会和美国环保署发布检测报告表明:虽然在含硫气体方面,中国石膏板含量略高于非中国产石膏板,但在甲醛和乙醛方面,中国产或美国产石膏板都存在相关物质。
      2009年11月,美国消费品安全委员会再次公布检测报告,报告发现有问题的中国石膏板和美国受害家庭的电器腐蚀现象有“关联”,但是有害物质含量指标是比较低的,并没有超出美国的石膏板产品标准规范。另外报告还承认暂时还无法证实中国石膏板和健康问题的关联。
      值得注意的是,在上述报告公布后,美国相关媒体的铺天盖地的报道中并没有“没有超出标准规范”和“与健康问题无关联”的字眼。通篇都是在强调“关联”。
在还缺乏足够的证据情况下,美国方面指称中国石膏板“有毒”,不断将中国石膏板“污名化”甚至“妖魔化”的舆论倾向,已损害了中国产品的信誉,使中国企业蒙受了损失。但迄今为止,美国方面仍不能拿出令人信服的证据证明中国石膏板应当受到如此指责。
      美联社的一篇文章指出了这种“污名化”宣传的效应:48岁的乔治在2004年买了佛罗里达州西南部的房子,他立即开始闻到有异味,电线腐蚀和头痛。近期当他看到有关中国石膏板的报道,他就推测自己的房子也是因为用了中国石膏板才产生的同样的问题。于是马上打电话给相关的承包商。结果他被告知他使用的是百分百的美国产品。事实上使用和他一样的美国品牌石膏板的户主并不少。然而。对中国进口产品的投诉的数量远超过对美国石板墙的投诉数量。污名化宣传的另一个结果是,无形中“屏蔽和过滤”了一些有问题的石膏板。“所有的媒体都不断针对中国,中国,中国,”乔治向媒体表示他的质疑,“那么有多少人放弃索赔,只是因为他们发现他们没有使用中国石膏板,并认为他们的产品没有受到污染?”
 
    美国企业无法免责
      有意思的是,结果乔治没有起诉这家美国公司,但消费品安全委员会已经证实,有其他几个诉讼案起诉美国石膏板制造商。美国的报道还提供了这样的事实:“有些美国企业的产品同样存在问题,虽然这些企业受到投诉的少于中国企业。”
      房屋出现问题原因是非常综合和复杂的,跟石膏板产品本身、使用的环境、使用的方式、建造方式、甚至是其它的建筑材料都可能有关系,并不是仅仅是石膏板产品本身这样简单。围绕中国石膏板纠纷,专家认为,美方提起诉讼也应按照法律规范层层推进,行业链条中各环节都应承担其责任,跳过中间各环节而直指中国制造商的行为值得商榷。
      现在的情况是,权威部门还没有认定原因,各种报道和诉讼就把一切归因于中国产的石膏板。有些政客和媒体还特意点名我国石膏板行业的领军国企,试图把一个简单的产品纠纷上升到国家的层面上来。
在美国,产品责任案件中的责任主体一般被称之为“加害者”,包括产品生产和流通的各个环节的参与者。就石膏板而言,其中包括房地产开发商、建筑商、石膏板销售商、石膏板进口商以及石膏板生产商和原料供应商等。从责任来说,开发商、建筑商和经销商、进口商,作为美国的公司,要确保使用和销售的是符合美国质量标准和安全标准的产品。同时,美国的监管部门有义务和责任推行适当的产品质量和安全标准并监督其实施。
专家表示,既然经过美国权威部门的认定,不能证明此类产品不合美国当时有效的质量标准,那么产品责任被诉的主体,就不应只有中国的生产商,而是整个产品的流通链。中国的生产商是按照美国ASTM的相关标准,以及美国采购商的要求生产的。由于相关标准和要求不完善,就把问题归咎于中国生产商,这样做显然不合常规。国内某石膏板生产企业营销部负责人表示,整个事件中,各个环节都是负有自己责任的,美国的企业不能因为目前经济状况差,资金不足,而通过将事件引向中国生产商来逃避自己应负的责任,这是无法让人接受的。现在美国也在提出法案以禁止有关保险公司逃避责任。
      事实上在两年前的中国玩具行业发生过类似的案例,或可以供石膏板行业借鉴。当时有毒玩具消息初起之时,所有的指责都指向中国玩具商,在经过中国玩具商充分抗辩后,公众获知中国的玩具商由于是按照美国玩具商的设计和标准进行生产的,因此美国的玩具商美泰就承担了责任,负责回收问题产品和给予相关赔偿,而中国的玩具商则免受处罚。
 
    中国企业应积极应对和抗辩
      中国在美国刊登的“中国制造”广告被视为中国政府开始在美国展开的行动之一。
但事实仍然严峻。据商务部统计数据,今年前三个季度,19个国家和地区对于中国产品发起了88起贸易救济的调查,包括57起反倾销、9起反补贴,总金额约为102亿美元,其中包括中国玩具案、石膏板案、轮胎特保案、钢管案等等。商务部日前也向国内出口企业发出警告称,全球范围的贸易保护主义威胁正在加大,明年我国遭遇贸易摩擦的形势将更加严峻。出口企业应该警惕日益上升的收汇和贸易风险。
面对一直以来的贸易事件中,中国企业由于不了解进口国的法律体系和有关贸易方面的政策和法规,经常处在被动地位,屡屡吃亏,经验惨痛。
      美国的司法制度鼓励打官司。在美国,当事人败诉时,不需要支付对方诉讼费。原告没有赔偿被告律师费的风险负担,会积极提起诉讼。原告胜诉时,律师更可分得高额的赔偿提成。其次美国法律有不少对原告有利的规定和原则,再加上异国诉讼,这使得中国企业往往要耗费很大的成本。另外,诉讼期间,美国公司、机构往往还利用媒体的力量制造舆论,错误引导消费者,使中国公司背着侵权的名声,市场当然大受影响。美国的原告经常选择个别或者少数企业进行诉讼,容易各个击破。目前,中国石膏板行业的少数龙头企业就被迫置于应诉和保护整个中国石膏板行业声誉的处境。
      针对这些情况,专家指出,现代各国法律在注重保护消费者合法权益的同时,也赋予制造商相应的抗辩事由来保护其合法权益不被侵犯。在美国产品责任诉讼中的抗辩事由就有“自甘冒险”、“过失分担”、非正常使用产品、特殊敏感性、契约的规定、丧失时效、科技水平限制/发展风险等条款,这些都应该为中国石膏板企业去认真分析。在中国石膏板案中,中国企业可以用 “生产是按照进口商要求进行的以及当时的生产技术水平普遍地未能揭示后来才知道的缺陷”等来进行相应的抗辩。
      “最关键的是,中国企业要有勇气,敢于直面美国消费者提起的官司。” 专家呼吁,只有认真地研究法律,积极应诉,分清责任归属,才是揭穿污名化、妖魔化中国石膏板的最佳途径。而政府有关部门也应该加大监管制度改革,对出口产品,要尽快修订、制定与不低于国际水准的质量标准,特别要注意监管民生产品。“目标就是要给注重研发和产品检测的产品领一个健康‘出生证’”,以最大限度地减少中外贸易因为法律和标准认定上的差距引发的纠纷,最大限度地避免或者减少中国企业因此遭受信誉和经济的损失。

来源:互联网

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