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[分享]美国探测器昨撞月寻水

发表于2009-10-10    208人浏览    0人跟帖    复制链接  只看楼主

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    经过近4个月的飞行,美国半人马座火箭、月球坑观测和传感卫星9日相继撞击月球南极地区,以在月表之下寻找水冰存在的线索。

据介绍,美国月球坑观测和传感卫星与月球勘测轨飞行器于6月18日升空,开始月球探测之旅。分析人士指出,此次任务是美国“重返月球”战略计划的第一步,将为美国载人探月和探索太阳系提供重要数据。不过,“重返月球”计划目前前途未卜。

■撞月·动态

四分钟内连续两次撞击

本报讯北京时间昨晚7时31分和7时35分,美国宇航局半人马座火箭及卫星LCROSS先后对月球南极进行两次撞击,希望通过撞击寻找隐藏在那里的水冰。

美国宇航局网站介绍,未来开发月球活动中,从地球运输资源到月球被认为是相当昂贵的,如果能在月球找到水源,将大大削减开发月球的成本。在美国宇航局公布的月球南极北极中子通亮图中显示南极北极有大量氢化物存在,这被科学家猜测为水源。

今年6月,美国宇航局将半人马座火箭及卫星LCROSS送入太空。它们在昨天上午分离后,以两倍于子弹的速度冲向月球,撞向月表上的一个陨石坑,以寻找水冰的证据。

第一次撞击于昨晚北京时间7时31分上演。据估计,重约2.2吨的半人马座火箭以时速5600英里、即超过音速7倍的速度撞向预先被选定的月球南极一个陨石坑。撞击月面后将产生一个相当于半个游泳池大小的小坑,并将溅起高约6英里(10公里)的羽状尘埃。LCROSS卫星携带近红外光谱仪、摄像机和相关设备来观测尘埃成分,美宇航局希望通过撞击月球证实水隐藏于贫瘠月表之下的理论。

在第一次撞击仅4分钟后,月球探测器LCROSS尾随半人马座火箭对月球进行第二次撞击。美宇航局通过其官方网站现场直播此次撞击事件。

在撞击之前,全球天文爱好者都将这次撞月视为“饕餮盛宴”,美国宇航局还公布了数十个位于美国各地拥有地面大型天文望远镜的观测点名称和联系方式,这些观测点全部对外开放。然而据美国媒体报道,在加利福尼亚州起早观测撞击的天文爱好者们什么也没看见。不过美国宇航局在撞击半小时后公布了撞击照片,照片显示,半人马座火箭的确撞击形成新坑,这些许弥补了天文爱好者的遗憾。

■撞月·发布


美国宇航局宣布撞月成功

本报讯北京时间昨晚10点,美国宇航局电视台向全球召开新闻发布会,会上科学家们表示,耗资7900万美元的LCROSS任务成功完成。

美国宇航局首席月球科学家麦克尔·瓦尔哥称,“这次撞击将改变我们看待月球的方式。”撞月计划首席调查员安东尼·科拉普雷特表示:“我们收集到了足够的数据,将足够解答我们的疑问。”据介绍,数据将进行整理和研究,大约在12月公布于众。

有天文爱好者担心人为撞月将破坏月球环境,对此科拉普雷特表示,撞月计划影响之小,就好比“一名乘客的睫毛掉落到正在飞行的波音747飞机上”。

■撞月·透视


重返月球计划意在登陆火星

事实上,自人类进入太空时代以来,美国似乎就对月球青睐有加,已多次发射探测器实施月球勘探工作,取得的探月成果也尤为显著。

“阿波罗计划”在美国探月史上居首要地位。1961年5月,美国时任总统约翰·肯尼迪宣布要在此后10年内实现载人登月,不过这一计划出师不利。1967年1月,阿波罗1号飞船发射台起火,3名宇航员遇难,美国航天局不得不重新设计飞船,提高安全系数,整个计划也因此耽搁。

1969年7月20日,美国的阿波罗11号飞船成功在月球着陆,宇航员阿姆斯特朗在月球表面留下了人类第一个脚印。此后,美国又实施了6次在技术方面更复杂的探月活动,其中除阿波罗13号飞船未能按计划登月外,其他几次都获得成功。

“阿波罗计划”让12名宇航员登上月球,带回了约440公斤的月岩样品,获得了大量月球照片、月球表面的科学数据和环月球轨道试验数据等,使研究人员对月球的认识上升到前所未有的高度,也为美国日后的探月奠定了基础

由于财政预算紧缩等原因,“阿波罗计划”后的近30年间,美国的探月步伐大大减缓。近年来,基于月球本身重要的科研和开发价值,美国又重新关注月球。2004年1月,美国时任总统布什提出“新太空探索计划”,其中包括“重返月球”。

奥巴马上台以来,任命由洛克希德-马丁公司前负责人诺姆·奥古斯丁领衔的委员会,对美国的载人航天计划进行重新评估,该委员会同时将评估是否将月球作为载人航天飞行的目的地之一。尽管尚未公布最终评估报告,但该委员会认为,火星将是美国载人航天计划的终极目标,而将月球作为登陆火星的中转站只是选择之一,并非最佳选择。该委员会更青睐于先登陆小行星、火星的卫星等天体。因此,美国的“重返月球”计划可谓前途未卜。

■据新华社

▲半人马座火箭首先以每小时约9000公里的速度撞击月球南极的凯布斯坑

▲4分多钟后,月球坑观测和传感卫星也“如约”撞击月球

来源:北青网

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